Das Rathaus in Osnabrück.

Ein Gerechter unter den Völkern

Hans Calmeyer (1903 – 1972)

Hans Calmeyer
Hans Calmeyer

Der Osnabrücker Rechtsanwalt Hans Georg Calmeyer (1903 – 1972) hat während des Hitler-Regimes Tausenden von Juden in den Niederlanden das Leben gerettet. Der Jurist und erklärte Nazi-Gegner nutzte seine Stellung als Referent zur Klärung rassischer Zweifelsfälle bei der deutschen Besatzungsverwaltung in Den Haag aus, um - wie er selbst sagte - "ein Rettungsfloß zu bauen".

Anfang der dreißiger Jahre ließ sich der 1903 als Sohn eines Richters geborene Hans Calmeyer als Rechtsanwalt in seiner Heimatstadt Osnabrück nieder. Die Nationalsozialisten verhängten nach der Machtübernahme ein einjähriges Berufsverbot über ihn, weil er sich geweigert hatte, eine jüdische Kanzleigehilfin zu entlassen. Als Deutschland 1940 die Niederlande besetzte, geriet Calmeyer wegen seiner guten Sprachkenntnisse und der juristischen Vorbildung als Referent in das Reichskommissariat für die Niederlande.

Seine Sabotage der "Endlösung" beschrieb die Wochenzeitschrift "Die Zeit" in einem Dossier über "Die anderen Schindlers" (1. April 1994): "Sein Büro war nichts anderes als eine amtliche Fälscherwerkstatt. Mit grotesken bürokratischen Tricks und Schwindeleien 'entsternte' er Juden." Calmeyer akzeptierte gefälschte Abstammungsnachweise, um Juden zu Halbjuden, Vierteljuden oder Ariern zu erklären und so vor einem Abtransport in ein Vernichtungslager zu bewahren.

Dokumentiert ist das Rettungswerk von Hans-Georg Calmeyer im Archiv der israelischen Holocaust-Gedenkstätte Yad Vashem. Danach bewahrte Calmeyer mindestens 2899, wahrscheinlich 5000 Juden, vor dem Tode. Nach einer bislang unveröffentlichten Forschungsarbeit des Osnabrücker Lehrers Peter Niebaum liegen die tatsächlichen Zahlen der Geretteten vermutlich noch viel höher.

Der Staat Israel ehrte den mutigen Humanisten aus Osnabrück, der völlig in Vergessenheit geraten war, 1992 posthum mit der Verleihung des Ehrentitels "Gerechter unter den Völkern". Die Stadt Osnabrück würdigte Calmeyers menschliche Größe (1995) mit der höchsten Auszeichnung, die sie zu vergeben hat, der Möser-Medaille.

Im Oktober 2001 ist im Verlag Rasch Edition eine Biografie über Hans Calmeyer mit dem Titel "Ein Gerechter unter den Völkern" von Peter Niebaum erschienen (ISBN 3-934005-95-0).

 

Hans-Calmeyer-Initiative

Ralf Steiner
Diepholzer Straße 1
49088 Osnabrück

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